苏州市科学技术局

撇开人类不谈,海豚已超越大象,成为记忆力最好的哺乳类动物。一篇载于英国《皇家学会学报─生物学》的研究指出,分离约20年之久、不具血缘关係的海豚,仍可成功辨识对方的哨声。

根据《英国皇家学会会报B》所刊登的一项最新研究,海豚能认出分别超过20多年的老朋友,这也是非人类物种中最长的社会记忆记录。
海豚的这种超群的记忆力再次表明,海豚认知复杂性的水平可与包括人类、黑猩猩和大象在内的很少的其他物种相媲美。
为了搞清海豚是如何能很好地记住它们以前的同伴,美国芝加哥大学研究员Jason
Bruck博士收集了来自芝加哥和百慕大非野生环境中的6个场所的56头宽吻海豚的数据进行研究。
近年其它研究表明,每只海豚都拥有自己特有的信号,就像自己的名字一样。根据圣安德鲁斯大学今年早期的一项研究(该研究成果也刊登在《英国皇家学会会报B》上),一只宽吻海豚可以学习并重复属于其它海豚的信号,并且在另一只海豚模仿自己特有的叫声时给予应答。
Jason
Bruck博士在水下播放预先所录制的某个海豚的特殊叫声。结果熟悉这一叫声的海豚便活跃起来,迅速作出回应。这些海豚有时会在附近徘徊,向这只海豚发出召唤,并尽力使这只海豚也作出回应。为了反证海豚的这种反应是认知的结果,Jason
Bruck博士还播放了其他不熟悉的同龄同性海豚的叫声。研究结果表明,与非熟悉的叫声相比,海豚对它们曾经认识的动物所发出的叫声反应比较灵敏,即使是它们已经几个世纪没有听到这种叫声了。
海豚的社会记忆力为何能保持如此长久仍然是个谜。生活在海洋中的海豚一生当中会加入不同的海豚群,这就需要它们能记住以前遇到过的海豚的声音。但也有可能该记忆力只是海豚演化过程中发达心智的一个方面。

任何一个看过动物纪录片的人都知道,尽管这些动物在人眼中难分彼此,但动物们自己却一直清楚得很。一些动物依靠视力辨别彼此,但很多动物还使用到了其他特征。为了弄清其中机理,外媒Gizmodo邀请到了许多相关领域的专家学者来探讨其中奥秘,嘉宾包括动物学家、心理学家还有环境学家,通过具体例子为我们展示动物如何辨别彼此。

芝加哥大学教授布拉克所带领的研究团队,以 56
只曾一同被饲养、现生活于不同动物园或水族馆的瓶鼻海豚为实验对象,利用水底扩音器播放曾一起生活的海豚叫声,并观察海豚反应。海豚可发出多种叫声,但各有独特的哨声,作用就如人的姓名,以利区分彼此。

(Illustration: Angelica Alzona/Gizmodo)

其中,2 只幼年曾一同生活、至今分离已 20
年半的雌海豚贝莉与艾莉,当研究人员对着贝莉播放艾莉的哨声时,前者立即做出反应。布拉克指出,当海豚听见熟悉的哨声时,会靠近扩音器,并鸣声以期得到回音,“这可是针对动物行为的空前研究。”先前的研究显示,大象在与母亲分别
20 年后,仍会记得母亲。

在一群长颈鹿之中做一头长颈鹿,或者在一群鸽子里做一只鸽子,肯定会像电影《傀儡人生》里的场景一样吧——周围所有人看上去都跟你长得一摸一样。虽然动物界中的动物各种形态无奇不有,但同一个物种内,不同个体简直是一个模子刻出来的——至少在人类看来是这样。这并非说所有松鼠都完全一样,但想象一只松鼠如何从一大家子松鼠中分辨出哪只是爸爸哪只是妻子,这看上去应该是相当艰巨的工作。

海豚听觉识别能力更胜人类一筹,可在 20
公里外就听见其他海豚哨声。海豚此种惊人的记忆力,除了用以辨识接触过的海豚,更可判断是否该避开对方。雄海豚该能力较发达。野生海豚平均寿命约
20 年,囚养海豚曾活到 45
年,布拉克推测,海豚的这种“社会记忆”能力,有可能终生不忘。

然而,任何一个看过动物纪录片的人都知道,尽管这些动物在人眼中难分彼此,但动物们自己却一直清楚得很。一些动物依靠视力辨别彼此,但很多动物还使用到了其他特征。为了弄清其中机理,外媒Gizmodo邀请到了许多相关领域的专家学者来探讨其中奥秘,嘉宾包括动物学家、心理学家还有环境学家,通过具体例子为我们展示动物如何辨别彼此。

至于海豚是否能在听见熟悉的哨声时,脑中出现相应的视觉图像,则是布拉克正着手进行的研究课题。

吉尔·马特奥

——芝加哥大学比较人类发展系副教授兼适应性研究实验室负责人。

绝大部分动物通过视觉或气味来辨别家庭成员,不过在这一过程中也会使用到声音等线索。哺乳动物、鸟类、两栖动物鱼类和昆虫都会使用气味来辨别亲疏。这些气味可能来自动物身上的汗腺或者皮肤上的某些特殊腺体。这些气味主要受组织相容性复合体基因的影响,这种基因同时还参与机体免疫系统。家庭成员拥有相似的MHC,因此具有相似的体味。

另一个我们可能好奇的问题是“为什么动物需要辨认彼此?”辨识出熟悉的个体——比如邻居——能够避免不必要的争斗并加强亲族之间的联盟。识别亲属的能力在避免近亲繁殖和控制利益边界上也发挥着重要作用。

人们对贝丁地松鼠“如何”以及“为何”辨别亲属已经了解得相当透彻,这种小松鼠在美国西部的高原草地上过着群居生活,我对他们进行了25年的研究。雌性地松鼠会很注意自己行为裙带影响的范围,尽量把好处都留给与自己有直接血缘关系的亲属。一群松鼠中常常混杂着各种血缘复杂的表亲,松鼠得有能力从中准确认出自己的亲人。贝丁地松鼠身体中有多种腺体来产生独一无二的体味。口腔、背部、脚掌、肛门和眶上腺产生各不相同的气味,其中口腔和背部腺体的气味被证明与亲属识别有关,这些气味随着亲属关系的不同而有所变化,让松鼠能够快速识别出自己与对方的关系。当两只松鼠第一次见面时,它们会贴近脸颊嗅对方口腔腺体的气味,这看起来仿佛在亲吻。即便经过七个月的冬眠之后,松鼠仍然记得自己的亲属,但却将以前所熟悉的邻居的气味忘得一干二净。这暗示一只松鼠使用自己的气味来作为识别其他家庭成员的“气味模版”。

(IT之家移动客户端用户若无法观看视频,请点此查看)

New Discovery- These Seals Can Recognize Each

劳伦·海菲尔

——埃克德学院心理学系副教授

能够辨认家庭成员与非亲属个体的能力非常重要,这在很多物种中都可见到。纵观整个动物世界,常可见到亲属抱团以及避免近亲繁殖的现象,这也反过来表明辨别亲疏能力的重要性与普遍性。其中牵涉到多种机制,有时一个物种会同时使用多种机制来辨认亲疏。例如,崖沙燕首先根据巢穴的位置来识别自己的雏鸟。如果自己巢内混入了非亲生的雏鸟,崖沙燕起初也会一并喂养。不过,一旦小鸟长出羽毛,崖沙燕就会只回应自己子女的叫声,不再喂养那些非亲生的雏鸟。

宽吻海豚用独特的“口哨”声来作为自己的声音签名。相比与族群聚集在一起时,离群的海豚更频繁地发出口哨般的叫声来呼叫同伴。观察发现,海豚对伙伴声音的记忆长达数年。多年分离后再度相逢,仍能认出对方。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

网站地图xml地图