科学家发现最古老滤食生物形状类似虾

据《Science》网站报道,来自英国与丹麦的研究人员在格陵兰岛北部发现的有
5.2 亿年历史的梳状化石是世界首个滤食动物的食物采集结构。

内容摘要:英国布里斯托大学的研究人员在5.4亿年历史的岩石里发现了一个叶状化石,经研究,这种叶状化石名为Tamisiocaris
borealis,俗称奇虾,是最古老的会游动的滤食…

澳门新葡新京官方网站 1SME按:在时代更替的涡轮下,经过残酷的自然环境以及严苛的生存法则历练,如今人类站上了食物链的顶端。但在此之前,又是什么样的生物能坐上“地球霸主”的宝座?许多人知道有恐龙位列其中,而一种身上具有四种物种特征结构的“奇虾”,作为地球第一任“霸主”却鲜为人知。”
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该化石长有 12 厘米长的弯曲的脊椎,上面覆盖 3
厘米长的细丝。考虑到其家族近亲的身体比例,科学家推断这个类似虾的生物约
61
厘米长——根据现代标准并不大;但相较于那个时代的生物,它已经非常巨大。这个生物名为
Tamisiocaris
borealis,俗称奇虾。研究证实,这个类似虾的海洋生物是已知最古老的会游动的滤食动物,类似于现在的磷虾和须鲸类。

据报道,近日英国布里斯托大学的雅各布·温瑟尔(Jakob
Vinther)和他的同事在5.4亿年历史的岩石里发现了一个叶状化石,化石长有12厘米长弯曲的脊椎,上面覆盖有3厘米长的细丝。结果证实这个类似虾的海洋生物是已知最古老的会游动的滤食动物,类似于现在的磷虾和须鲸类。

{“type”:1,”value”:”说起地球霸主,绝大多数人第一个想到的是恐龙。而说起虾,你第一个想到的肯定和吃有关吧?

该物种在水下清扫觅食的附器以收集小至 0.5
毫米的自由游动的生物体,而非通过追逐猎物的方式觅食。研究人员将该发现在线发表于近日的《自然》杂志上。

这个生物属于Tamisiocaris
borealis,一种70厘米长类似虾的生物,俗称奇虾。它的头顶有两个叶状体,
能够捕捉到浮游生物然后塞回自己的嘴里。

要说虾的种类,那可太多了。基围虾、皮皮虾、小龙虾,澳洲龙虾、波士顿龙虾……都不用查资料,光是算我们平时吃的就能想到很多种。至于烹饪方法嘛,刺身、油焖、清蒸、爆炒、红烧、芝士焗,各种吃法更是应有尽有,保管有一种能令你流下口水。

澳门新葡新京官方网站,该物种及其自由游弋的滤食性方式在寒武纪大爆发时期不断进化,作为滤食动物,Tamisiocaris
如此大的体形表明寒武纪时期的生态系统比先前认为的更适合生存。研究人员认为,这种生物是从捕食性奇虾类生物进化而来,后者是当时的顶级捕食者。

5亿年前被动的滤食动物像海绵一样静止于海底,在此之前古生物学家一直以为1.6亿年后才出现了会游动的滤食动物。温瑟尔认为这种生物是从捕食性奇虾类生物进化而来,后者是当时的顶级捕食者。

澳门新葡新京官方网站 2不过现在把虾当作盘中餐的你一定想不到,曾经有一种万分牛气的虾,居然还当过地球霸主,而且这种虾称霸的时间可比恐龙早得多了。”
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新闻扩展:

{“type”:1,”value”:”要这么一说,你或许会马上联想到在还没有人类和恐龙出现的远古时期,一只皮皮虾在海洋里万夫莫当,横行霸道的样子。嗯……感觉好像有点难以言喻。

南京古生物学家发现奇虾两新品种曾是海洋霸主

可事实上,确确实实有那么一类“虾”,当初就曾如此辉煌过。

5.3亿年前,海洋霸主是一种长相奇特,有几分恐怖的虾,名叫奇虾。它身长两米多,碗口大的嘴,牙齿锋利无比,是当时海洋食物链的顶端捕食者,嘴巴吃不停,是不折不扣的大胃王。

不过此“虾”非彼“虾”,它不仅和我们平时见到的虾长得一点也不像,而且在血缘上也根本没有一点关系。它就是地球上的第一任“霸主”——五亿多年前寒武纪时期的肉食性生物,奇虾。

“虽然叫奇虾,但它和我们现在看到的虾,半点亲缘关系都没有。在4.4亿多年前,神秘地灭绝了。”中科院南京地质古生物研究所研究员黄迪颖,发现了两个奇虾的新品种和它们奇特的捕食方式。这个研究成果最近发表在《科学通报》上,分别以中、英文版封面文章发表。

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曾被误认:

说起奇虾的发现与命名,曾经还闹出个不大不小的笑话。

百年前以为是虾子的祖先

奇虾的第一具标本出现在加拿大。1892年,加拿大着名的古生物学家惠特魏在对从寒武纪化石里发现的新物种进行命名。化石里的生物是形似虾一般的节肢生物,可是却只有躯体而没有脑袋,这也太奇怪了吧!

黄迪颖的办公室里,各种化石分门别类排列。奇虾化石被装在一个蓝色的方框内,一共40块左右。黄迪颖打开装化石的盒子,记者有点小失望:化石仅巴掌大小,这哪里是大块头海底霸主?细细看去,化石标本上的脊背下长了很多细小的小爪子,“这不是和现在的虾子一模一样吗?”黄迪颖摇头,这只是奇虾的爪子部分,完整的奇虾化石世界上非常稀少。

不过长得和虾这么像,惠特魏认为这就是虾类没错了。于是他便将这个化石里的生物命名为“Anomalocaris”,翻译成中文是“奇怪的虾”,这个名字真的是非常直白了。而中译名又对译文做了简化,将这个物种称为“奇虾”。

和现代快报记者一样,100多年前,科学家们也曾经误会,认为眼前的化石标本就是现代虾子的祖宗。后来,科学家们发现,这种化石标本其实是5亿多年前的奇虾。

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奇虾虽然也叫“虾”,实际上和我们现代的虾子没有任何亲缘关系。“奇虾是5亿多年前的大个子,长达两米多,可能是块头太大了,保存下来的化石大多是碎片式的,要组合以后才能完全看出来,”黄迪颖说,这批化石是5年前在昆明的一个采石场发现的,属于“关山动物群”。遗憾的是,现在,发现化石的地点已经成了高尔夫球场。

奇虾局部化石

寒武纪奇虾类多样性研究新进展

此后多年,科学家们对寒武纪生物群的研究一直没有停止过,却没能在奇虾上有更多的新发现。直到1981年剑桥大学的教授惠汀顿在检视加拿大寒武纪化石标本时,发现一件令他震惊万分的事情:在一块保存得并不完整的化石里,他居然找到了一种身上同时出现了四个物种体征的动物!

据中国科学院南京地质古生物研究所:奇虾是寒武纪海洋的大型掠食者,位于食物链金字塔的顶端,目前至少报道了5个属。奇虾类化石在中国寒武纪特异埋藏动物群中有广泛报道,包括澄江动物群、牛蹄塘动物群、关山动物群、马龙动物群和凯里动物群等,最近在河北地区寒武系馒头组也发现了奇虾化石。摩洛哥早奥陶世奇虾化石则代表了这类动物的最晚化石记录。

这块动物化石里的动物身上同时聚集了这些年间发现并命名的节肢动物西德尼虫、海参类生物拉甘虫、水母类生物沛托虫,以及奇虾的身体。四种截然不同的动物居然拼合到一个动物身上了?!

关山动物群为一典型的布尔吉斯页岩型特异埋藏动物群,
广泛分布于云南省昆明市附近地区。关山动物群发现了丰富的特异埋藏动物化石包括海绵动物、开腔骨类、刺胞动物、软舌螺类、曳鳃动物、叶足动物、节肢动物、腕足动物、棘皮动物等类群。中国科学院南京地质古生物研究所研究生王媛媛在导师黄迪颖研究员的指导下,根据近50块关山动物群奇虾前附肢标本发现了两类新的奇虾Anomalocaris
kunmingensis和Paranomalocaris
multisegmentalis。新化石类型的发现增加了研究人员对寒武纪奇虾类多样性的了解。通过对奇虾前附肢形态特征的分析有助于揭示不同类型奇虾的捕食策略及它们在寒武纪系统中的作用和地位。

又到了1992年,在咱们大中华的云南澄江帽天山,终于挖掘出了这个物种的第一具完整化石。通过反复比对,科学家们才确定了这个物种的真实模样,之前发现的四种生物,也确实只是这个物种身体上的不同部位而已,而最开始发现的“奇虾”化石,其实只是这个物种的前肢。

相关研究于近期在《科学通报》中、英文版分别以封面文章发表。本项研究得到中国科学院重点部署项目、国家重点基础研究发展计划和国家自然科学基金联合资助。

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奇虾完整化石图

也许是因为这个物种长得实在是怪模怪样了些,科学家们在最后定名时,便还是延用了“奇虾”这个名字。

奇虾的发现过程之难称得上“坎坷”二字,但可不能怪科学家们。这是有特殊原因的。

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