实力科学普及:天气变暖了,动物却变小了 – 科学普及,天气变暖,动物 – IT之家

澳门新葡新京官方网站,在这项研究中,科学家研究了 1957 年至 2007
年之间在北美阿巴拉契亚山脉捕捉制成的蝾螈标本,以及 2011 年和 2012
年在相同地点发现的野生蝾螈。结果发现,1980
年以后的蝾螈的体形要比几十年前的蝾螈平均小8%。

全球变暖致北美蝾螈体形变小
美国一项新研究发现,过去几十年中,北美一些地区的蝾螈体形变小,原因可能是它们为适应变热变干燥的栖息地,不得不消耗掉更多的能量。科学家说,这是第一次有研究证实全球变暖会影响动物的体形。美国马里兰大学研究人员25日在《全球变化生物学》上报告说,他们研究了1957年至2007年之间在北美阿巴拉契亚山脉捕捉制成的蝾螈标本,以及2011年和2012年在相同地点发现的野生蝾螈。结果发现,1980年以后的蝾螈的体形要比几十年前的蝾螈平均小8%。进一步研究发现,1957年至2012年间,阿巴拉契亚山脉只有一种蝾螈的体形稍稍变大,却有6种蝾螈的体形显著变小,平均每一代比上一代体形小1%。研究人员还分析了蝾螈身体变化与海拔、温度和降水之间的联系。结果发现,在温度升高但降水减少最明显的阿巴拉契亚山脉南部低海拔地区,蝾螈体形缩小最为明显。研究负责人、马里兰大学副教授卡伦利普斯说:我们的数据表明,这与气候变化明显相关。研究人员开发了一个电脑程序,模拟蝾螈的日常活动与能量消耗。结果发现,现代蝾螈的日常活动与其祖先相同,但随着气温升高,作为冷血动物,蝾螈要保持同样的活动程度,身体代谢必须加快,导致能量消耗增加。特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的来源,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。

成熟时间和新陈代谢紧密相关,而新陈代谢会随温度上升而增加。新陈代谢是一种化学反应,澳大利亚詹姆斯·库克大学的海洋生物学家温妮莎·梅斯默就说,“在温度较高的环境下,化学反应的速率要大于较低环境温度下的反应。”她和同事们最近在实验中研究了不同大小的珊瑚礁鱼类的代谢,试图观察这个过程是如何随温度的变化而发生变化的。2017年发表在《全球变化生物学》(Global
Change
Biology)的结果显示:当水温从28.5℃升高至33℃时,某种鱼类的最大代谢率可以增加44倍。实验还证明,在较高的温度下,小鱼能比大鱼更好地调节新陈代谢,这就为小鱼带来了生存优势。

来自美国马里兰大学的研究人员在《全球变化生物学》上报告称,他们发现,过去几十年中北美一些地区的蝾螈体形变小,原因可能是它们为适应变热变干燥的栖息地,不得不消耗掉更多的能量。科学家警告称,这是第一次有研究证实全球变暖会影响动物的体形。

澳门新葡新京,全球变暖造成动物体型变小,可能还存在其他原因。这些原因中很多都与能量摄取和使用有关,类似新陈代谢带来的影响。首先,动物的猎物可能也会变得更小;其次,两极冬季偏暖可能更有益于体型较小的物种生存;最后,如果干旱变得越来越普遍,两栖动物可能会减少自身体积,避免身体干燥。

研究人员还分析了蝾螈身体变化与海拔、温度和降水之间的联系。结果发现,在温度升高但降水减少最明显的阿巴拉契亚山脉南部低海拔地区,蝾螈体形缩小最为明显。

回溯到数百万年前,化石证据表明,当环境温度升高时,动物的体型会减小。如今,随着气候变暖,在鱼、蛇、羊、蝴蝶、蝾螈和啮齿类动物身上都已经发现了这种关联性。这些变化很有可能会影响食物的供应和全球生态系统。

进一步的研究发现,1957 年至 2012
年间,阿巴拉契亚山脉只有一种蝾螈的体形稍稍变大,却有 6
种蝾螈的体形“显著变小”,平均每一代比上一代体形小 1%。

▲位于瑞典自然史博物馆的始祖马重建模型。

此外,研究人员还开发了一个电脑程序,模拟蝾螈的日常活动与能量消耗。结果发现,现代蝾螈的日常活动与其祖先相同,但随着气温升高,作为冷血动物,蝾螈要保持同样的活动程度,身体代谢必须加快,导致能量消耗增加。

动物体型缩小和气候升温之间的联系不止出现在远古时期。随着全球变暖,现生的许多物种体型也在减小。大蟾蜍、海鬣蜥、蛇、乌龟、蝾螈、林鼠、粪蝇、北极地区的蝴蝶、多种北海鱼和一种绵羊——这些动物的体型都变得越来越小了。这种现象一度让科学家们感到困惑,但是,通过多组实验、野外观测和对化石的研究,答案似乎越来越明显。小体积、低耗能的个体在温暖的环境中具有生存优势,因此,多代之后,生活在温度较高地区的动物会逐渐演化,变得更小。

论文资深作者、马里兰大学副教授 Karen Lips
表示:“我们的数据表明,这与气候变化明显相关。”

波德龙认为,无论如何,这项研究仍然可以“让我们了解到问题的严重程度”。对于某些物种来讲,缩小的体型也可能会导致灭绝。虽然在逐渐变暖的气候中,体型变小会带来一定的优势,但同时也意味着更难在极端天气下生还。最后,同样重要的是,如果食肉动物和猎物的体型变化不同步,生态系统的平衡就会遭到破坏。赫斯特表示:“如果有的动物体型缩水太多,而有的体型变化不大,两者之间就会存在不匹配的情况。”

然而,在极端情况下,体型变小可能会导致灭绝,食物网或其他生态系统的进程会被打断,这会直接影响动物给人类带来的有利影响。有项研究已经显示,在未来30年内,世界上多种鱼类体型将显着减小。尽管就减小的程度上,各路观点尚未能达成统一,但很多科学家都认为,这可能会对食物网造成严重的影响。

捕捞也是元凶?

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

网站地图xml地图