苏州市科学技术局

为了确认这种化学伪装,该研究团队把鳕鱼——这是一种常见的珊瑚礁鱼类捕食者——和尖吻单棘鲀一起放入水槽内,随之放入的还有一种和尖吻单棘鲀饮食相匹配的珊瑚或者放入它们还没有吃过的一种珊瑚。尖吻单棘鲀被藏在水族箱中带有排孔的容器中,这样鳕鱼只能闻得到气味儿,却看不到它们的猎物。

惊弓之鸟的故事并非无稽之谈。加拿大科学家的一项研究发现,对捕食者的恐惧可让猎物产生与被捕食相同的效果。非但如此,这种恐惧还能传递到整个食物链中,引发连锁反应。
此前的研究发现,顶级捕食者的存在可产生瀑布效应。这是一种心理学效应,指人在长时间观看瀑布等一些动态事物后,再看静态物体,会产生静态物体也在运动的错觉。这种效应会减少猎物的数量,使被猎物捕食的生物或与其竞争的生物数量增加。研究人员认为,动物因担心被吃掉的恐惧而离开当地的生态环境,这对于捕食者的恐惧和躲避或许会产生和被捕食同样的效果。但之前,人们并不清楚这种恐惧是如何对食物链中的其他部分产生影响的。
新研究中,加拿大维多利亚大学的贾斯廷苏拉奇和他的同事以狗和野生浣熊为研究对象,试图找出食物链中的这种瀑布效应。
这些浣熊来自于加拿大不列颠哥伦比亚省的海湾群岛,它们栖息在海岸上以螃蟹和鱼为食。一个月的时间中,研究人员给浣熊播放狗叫声的录音,同时监测浣熊的行为。结果发现,由于恐惧,浣熊在它们喜爱的潮间带觅食的时间降低了66%。这一变化,让普通滨蟹、潮间带鱼类和红黄道蟹分别增加了97%、81%和61%,而这三种都是浣熊喜爱的食物。由于螃蟹从被浣熊的捕食压力中释放了出来,其他被螃蟹食用或者和螃蟹处于竞争地位的无脊椎动物的数量显著减少。这表明恐惧可以对整个食物链产生影响,顶级捕食者在生态系统内的影响力比以前认为的更为深远。
相关论文发表在最新一期的《自然通讯》杂志上。

为了解决这些挑战,本研究使用了一个狭隘的焦点。研究人员研究了最有可能参与营养级联的少数物种

研究人员发现,当出现的珊瑚物种与尖吻单棘鲀上一餐相匹配时,鳕鱼极少在装有尖吻单棘鲀的容器周围游荡。尖吻单棘鲀究竟是如何获得珊瑚的气味儿的目前尚未知晓,但这种伪装甚至愚弄了以珊瑚为食的螃蟹。当研究人员让螃蟹在它们最钟爱的珊瑚和以它们最钟爱的珊瑚为食的尖吻单棘鲀之间作出选择时,它们往往会选择尖吻单棘鲀。

这项研究是鲨鱼通过间接影响改变珊瑚礁生态系统的第一个明显案例 –
创造了一种恐惧气氛,即食草动物饲料和海藻生长的变化。被称为营养级联,这些复杂的关系存在于整个自然界中,但这种联系往往难以识别。

色彩斑斓的尖吻单棘鲀是伪装高手。这种居住在珊瑚礁中的鱼类身上带着色彩明艳的图案,让它融入它的“家”——珊瑚礁中。现在,科学家发现尖吻单棘鲀不只是看起来像一捧珊瑚,它闻起来也像。研究人员近日在线发表于《皇家学会学报B》的报告称,这种动物获得了其赖以生存的珊瑚的气味儿,这种技能是它躲避那些利用气味儿捕食猎物的狡猾捕食者的便利伪装。

浅礁中地形和潮汐的汇合形成了可预测的风险循环。该研究表明,食草鱼非常喜欢在孤立的泻湖中退潮时捕食,当捕食者不存在并且捕食的威胁很低时。这使得海藻在这些地区保持在最低限度,但允许它们在珊瑚礁的顶部繁盛,只有在捕食者在该地区巡逻时才能在涨潮时进入。

很多无脊椎动物,如毛毛虫,都可以从食用的植物中获得化合物并吸收进外层皮肤以便躲避饥饿的捕食者。但尖吻单棘鲀是第一种被发现用气味儿来伪装的脊椎动物,这意味着在动物王国中这种行为可能比之前认为的更加广泛。

虽然鲨鱼是吸引许多人兴趣的魅力掠食者,但我们对自然界中的生态角色仍然只有非常基本的了解,毕格罗实验室的高级研究科学家,新论文的第一作者道格拉希尔说。这是我们确定鲨鱼不仅仅是生态系统中的乘客,而且实际上塑造了它的外观和功能的第一个位置。

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