科学网—美科学家揭开海洋动物长途迁徙不迷路之谜

一项刊登在《当代生物学》期刊上的最新研究发现,从没出过“家门”的小鲑鱼,也能在长途跋涉途中准确找到它们祖先的传统觅食场所,这说明鲑鱼可能天生就拥有利用地球磁场导航的本领。

美科学家揭开海洋动物长途迁徙不迷路之谜

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鲑鱼在内陆淡水河川产卵,孵化后,小鱼沿着河流游入海洋,长大后这些鱼又逆流回到出生地,形成“鲑鱼洄游”壮观,然后产卵死亡,完成悲壮的生命循环。

北京时间12月2日消息,据英国《泰晤士报》报道,科学家可能已经解开了海洋生物学上一个最令人费解的谜团:海洋动物是怎样在茫茫大海迁徙数千英里而不会迷路的。他们发现了一些证据,证明海龟和鲑鱼可以读取它们出生地周围的“地球磁场图”,并将这些“数据”牢记在大脑里。

人类并不是唯一利用地球磁场进行导航的动物。许多鸟类,海龟,龙虾,蜜蜂,鲑鱼,甚至是果蝇,其体内都装有生物罗盘。鸟类利用这种能力在冬季寻找温暖的气候,而海龟则在广阔的海洋中航行,并在海滩上产卵。科学家甚至认为,大多数雌性海龟每年都会返回同一海滩,这一壮举部分是由于其自然的罗盘得以实现的。

为研究鲑鱼的导航能力,美国俄勒冈州立大学的生物学家 Nathan Putman
和他的同事们把一种叫做奇努克的刚孵化不久的幼年鲑鱼放入一个桶内,然后人工模拟成年鲑鱼在海洋中的传统觅食场所磁场环境。

鲸鱼和鲨鱼等很多其他生物可能正是利用类似的方法在海洋中自由穿行的。而且这些动物还能觉察并记下地球磁场的变化。北卡罗来纳大学教堂山分校的生物学教授肯尼斯:罗曼恩说:“在一些岩石丰富的海区,磁矿石引起当地出现磁力异常现象。”人们经常认为,这种异常现象对磁性敏感的动物来说可能是个问题,但是一种非常有意思的可能性是,磁力异常可能也被当作一个非常有用的标记。长期以来,科学家已经知道地球磁场在不断发生轻微的变化,而且每一个海洋都有不同的磁场特征。但是他们不能确定是否海洋生物可以发现这些磁场特征。

实际上,磁场翻转,交换南北,即使这样的惊天变化已经多次发生,最后一次发生在780,000年前,即直立人时代。通常在这些翻转之前先出现磁场减弱的问题,甚至会出现短暂的磁场消失,但根据目前但古生物研究发现,磁场但消失并不会对生命造成灾难性的影响。根据科学家的研究发现,一个多世纪以来,地球磁场一直在减弱。

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